Un cumpleaños perdido y una ciudad devastada

Un cumpleaños perdido y una ciudad devastada

“Las calles estaban llenas de heridos que pedían ayuda. Era difícil saber a quién atender primero”.

La noche antes del cumpleaños número ocho de Domoa, su madre Khadija, de 37 años, había planeado una sorpresa. Con las escuelas en gran parte suspendidas debido a COVID-19, Domoa apenas había visto a sus amigos. En la noche del 4 de agosto, estaba a punto de dirigirse al parque infantil con su familia; mientras que su mamá había invitado en secreto a dos de sus mejores amigas.

Después de que la explosión sacudió su casa, voló ventanas y derribó un refrigerador, Domoa, de 8 años, sigue preocupada por otra explosión. “Estaba tan asustada. Sueño con la explosión y luego me despierto por la noche”, dice. Foto de Stefanie Glinski para CRS   

 

Domoa y sus cuatro hermanos – tres hermanas y un hermano – estaban listos para irse, poniéndose los zapatos en la sala de estar de su pequeña casa cuando el sonido de una explosión resonó en sus oídos.

Los siguientes segundos despues de eso siguen siendo un borrón para Khadija, pero pensó que la guerra había regresado y recuerda haber señalado a sus hijos para que fueran a la cocina, escondidos en un pequeño rincón debajo de la ventana.

La segunda explosión ocurrió unas cuantas respiraciones nerviosas más tarde. Esta vez, Khadija perdió el control de sus hijos, así como de su propio cuerpo, cuando los trozos de vidrio de sus ventanas atravesaron furiosamente la habitación, perforando su piel; el gran refrigerador de la esquina colapsando sobre la familia; la onda de choque de la explosión moviéndose a través de sus cuerpos.

Temía más explosiones

Khadija escuchó su propia voz gritar, seguida de un pánico confuso en la calle. La habitación se llenó de polvo, el aire olía a humo. Nadie sabía lo que había sucedido.

Un día después, el cumpleaños de Domoa no se celebró mientras la familia lidiaba con una casa destruida y una ciudad devastada.

“Incluso ahora todavía escucho el sonido de todo, aún veo las imágenes justo frente a mí”, dijo Khadija, “pero es Domoa quien estaba más asustada”, agregó.

Después de las explosiones, Domoa temía que vinieran más explosiones. Le preguntó a su madre una y otra vez si sucederían más.

El esposo de Khadija, Mohammed, estaba trabajando cuando ocurrió la explosión. Le tomó varias horas de pánico encontrar a su familia.

Muchos empujados a la pobreza

“Empecé a gritar y a entrar en pánico”, le contó a CRS una semana después de la explosión. “¿Dónde están mis hijos? ¿Dónde está mi esposa? ¿Dónde está mi familia?”

“Las calles estaban llenas de heridos que pedían ayuda. Era difícil saber a quién atender primero”, agregó.

Khadija tardó horas en reunirse con su marido, que estaba en el trabajo cuando estallaron miles de toneladas de nitrato de amonio en el puerto de la capital libanesa. Pensando que la guerra había estallado, la madre les indicó a sus hijos que huyeran a las montañas, mientras su esposo Mohammed Hussain se dirigía a su casa.

Con la moneda libanesa cayendo y la economía hundiéndose en una nueva crisis, la familia tenía poco efectivo, a pesar de que tanto Mohammed como Khadija habían estado trabajando. Los trabajos de reparación, que incluían el reemplazo de todas las puertas, ventanas y partes del yeso de la pared, así como varios electrodomésticos de cocina, eran algo que no podían pagar.

De izquierda a derecha: Ali de 5 años, Zeina de 6 años y Domoa de 8 años se sientan en los escombros sacados de su casa. La explosión cerca del puerto principal de Beirut el 4 de agosto mató al menos a 180 personas, hirió a 6.000 y dejó a unas 300.000 personas sin hogar. Foto de Stefanie Glinski para CRS   

 

“Y no somos solo nosotros”, agregó Khadija. “Esto se aplica a la mayoría de las personas en el Líbano. La inflación ha empujado a muchos a la pobreza”.

A las pocas horas de la explosión, Catholic Relief Services, Cáritas Líbano y otros 12 socios religiosos comenzaron a responder a las necesidades inmediatas de las personas afectadas por la explosión. Con un socio local, The Awareness and Consolation Association (La Asociación de Conciencia y Consolación), CRS ayudó a las personas a realizar reparaciones en viviendas severamente dañadas.

En toda la ciudad, los trabajadores visitaron los hogares de las personas pocos días después del desastre, reemplazando ventanas y puertas; reconstruyendo todo lo posible en un corto período de tiempo.

La casa de Khadija, que se encuentra en el corazón de la histórica Beirut, fue reparada en un día.

“Mamá me ha dicho que no habría otra explosión”, dijo Domoa con valentía, aunque aparentemente no estaba del todo convencida.

“Tomará mucho tiempo reconstruir Beirut, pero ahora mismo, el apoyo de las organizaciones de ayuda es muy importante. Si no nos ayudan, ¿quién más lo hará?”, preguntó Khadija, y agregó que esperaba que dentro de unas semanas, la familia tuviera otro intento de celebrar el cumpleaños de Domoa.

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