Prevención y Tratamiento Del VIH y SIDA En Nigeria

Prevención y Tratamiento Del VIH y SIDA En Nigeria

CRS mantiene programas de prevención y tratamiento del VIH y SIDA en Nigeria.

Algunos de los primeros recuerdos de Blessing Okoro son ver a su madre, Ngozi*, con un dolor tremendo, vómitos y perder peso rápidamente.

Blessing, en español Bendición, tenía 12 años, mantuvo la infancia y la adolescencia en su pueblo natal en Nigeria.

“Estaba realmente enferma”, dice Blessing sobre su madre. “Pensé que iba a morir”.

Y luego todos se fueron. La gente tenía miedo de que simplemente al mirar a la madre de Blessing los enfermara también.

“Incluso mi padre, todos nos abandonaron, así de simple”, dice Blessing. “No tenía idea de lo que estaba pasando. Nadie nos quería”.

Pero luego la familia Okoro encontró algunas personas que no se irían: Catholic Relief Services y nuestros socios locales de la Iglesia.

“Ese fue el momento en que supe que todo iba a cambiar”, dice ella.

Y así fue.

wedding in Nigeria

Cuando Blessing Okoro se casó en Nigeria, fue una ocasión para reflexionar sobre el viaje de su vida. Ella dice que CRS y nuestros socios locales ayudaron a hacer posible este sueño, su matrimonio. Foto de Michael Stulman / CRS

Eso fue en el 2004. Como nos dice Blessing, hoy es la víspera de la ceremonia de su boda. Ella siente la acumulación de las experiencias de esos años, buenas y malas.

“No sé si debería decir que estoy triste o feliz, porque si pienso en cómo comenzó todo, este día no seria posible”, dice Blessing. “Pero fui a la universidad. Fue difícil. Tenía grandes desafíos, pero sabía de dónde venía, así que me dije que podía hacerlo y lo hice “.

“Lo que comenzó entonces me hizo más fuerte hoy y me hizo enfrentar cualquier desafío”, dice Blessing.

La Carga del VIH y el SIDA

La madre de Blessing estaba enferma a causa del VIH. En ese momento, la tasa de prevalencia del VIH en Nigeria era del 5 por ciento, la más alta jamás registrada en África. El VIH era visto como una sentencia de muerte.

“No sabían qué pasaba conmigo hasta que fui al hospital y descubrimos que era VIH”, dice Ngozi.

“Por la forma en que lucia, la gente diría que hoy o mañana moriría, así que no había esperanza. Mis hijos abandonaron la escuela. No había dinero en ninguna parte”.

Blessing fue atormentada por el dolor de su madre. Se vio obligada a guardar cosas infantiles y hacerse adulta, aunque no podía escapar de una sensación de impotencia.

“Tuve que encargarme de mi madre y mi hermana menor”, dice. “Muchas veces fuimos a la cama con hambre”.

Kemi Ezeanyim, gerente de programa del Departamento de Proveedores de Servicios de Salud de la Iglesia Católica, explica: “La carga del VIH y el SIDA recaía tanto en los niños en ese momento. Los efectos recayeron en ellos. Estaban agobiados por la ignorancia, agobiados por la pobreza.”

“Este tipo de situaciones volvieron vulnerables a los niños: a tomar medidas desesperadas. Algunos de ellos se convirtieron en el sostén de la familia, abandonando la escuela y haciendo trabajo manual para mantener a sus padres. Algunos de ellos entraron en la prostitución. Vimos muchos casos de trata de personas debido a la epidemia de VIH y SIDA”, dijo.

“Nos dieron todo”

Kemi dice que nunca olvidará el primer día que Ngozi entró en su oficina.

Nigeria caregiver

Kemi Ezeanyim, que trabaja con un socio de CRS en Nigeria, ayudó a la familia de Blessing a sobrevivir y prosperar a pesar del VIH y el SIDA. Foto de David Snyder / CRS.

“Ella estaba esquelética. Ella estaba realmente mal. No sabíamos si sobreviviría”, dice Kemi.

Pero Ngozi lo hizo. “Me dije a mí misma, no voy a morir. Que el VIH no me va a matar. Soy una mujer fuerte”, dice ella.

Esa fuerza ayudó a salvar su vida.

“Fue llevada al hospital, porque no podemos darnos por vencidos con alguien que no se daría por vencido”, dice Kemi. “Y después de unos meses, ella realmente respondió a la medicina”.

El precio de los medicamentos antirretrovirales utilizados para tratar el VIH estaba empezando a disminuir drásticamente y con el tratamiento, el SIDA pasó de ser una sentencia de muerte a ser una enfermedad crónica pero tratable.

Y Okoros obtuvo más que medicina.

“La Iglesia nos dio todo el apoyo que podríamos necesitar: Físicamente, emocionalmente, mentalmente, todo”, dice Blessing. “Nos dieron todo”.

Una salida de la pobreza

Como el VIH requiere tratamiento y atención de por vida, Ngozi necesitaba una forma de obtener un ingreso para mantener a su familia, ya que vivía con el virus.

CRS y nuestros socios locales lanzaron un proyecto llamado SUN o Scaling-up Nigeria’s Response to HIV and AIDS. Fue financiado por el Plan de Emergencia del Presidente de EE. UU. Para el Alivio del SIDA. Uno de los objetivos era ayudar a personas como Ngozi, para que no solo mejoraran su salud, sino que también pudieran salir de la pobreza.

“Vinieron y preguntaron, ‘¿Cómo podemos empoderarlos?’ Y les dije: ‘Quiero un congelador’. Me compraron uno”, dice Ngozi. Ese electrodoméstico le permitió abrir una tienda, vendiendo bebidas frías. Prosperó “Hoy tengo 26 congeladores y tres tiendas”, dice ella.

A medida que pasaron los años, Ngozi y sus hijas vieron cómo mejoraban sus vidas: mejor salud, ingresos y educación. Encontraron nuevos amigos y regresaron algunos viejos, incluido el padre de Blessing.

“Tuve que dejar ir el resentimiento y perdonarlo, y volvimos a ser una familia”, dice ella.

Kemi dice que la actitud de la comunidad ha cambiado. “Se necesitaron años de trabajo arduo, mucha campaña de sensibilización y defensa, y luego brindar asesoramiento y apoyo a quienes eran positivos”, dice. “Ahora, la gente sale a hacerse la prueba voluntariamente. No hay nadie que diga que no han oído hablar del VIH”.

Por siempre agradecido

Ngozi y sus hijas han logrado mucho en la última década. Blessing, ahora de 26 años, terminó la universidad y trabaja en un banco privado. Su hermana menor está terminando la universidad el próximo año. Y Ngozi se ha convertido en una defensora y cuidadora de personas con VIH y SIDA en su comunidad.

Y ahora Blessing está a punto de casarse.

“Estoy en la cima del mundo”, dice Ngozi. “Soy la persona más feliz de la tierra. Ella me hizo sentir orgullosa”.

Blessing dice que si no fuera por CRS y nuestros socios, su vida podría ser muy diferente hoy en día.

“Me pregunto qué nos hubiera pasado, ¿qué hubiera salido mal? Somos chicas. Fuimos vulnerables. La gente podría haber aprovechado el hecho de que necesitábamos ayuda”, dice.

“Fue Dios quien tenía un plan para nosotros”, dice Blessing. “Estoy eternamente agradecida”.

* Nombre cambiado para proteger la identidad.

AUTOR: MICHAEL STULMAN 17 de mayo de 2018

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