El Volcán de Fuego Devasta a Familias y Comunidades

El Volcán de Fuego Devasta a Familias y Comunidades

Julia González estaba acostumbrada a los ruidos retumbantes y los cielos oscuros. Son normales cuando vives en la comunidad guatemalteca de El Rodeo, Escuintla, ya que está al lado del  Volcán de Fuego. Entonces, el domingo 3 de junio parecía otro día. La mujer de 62 años acaba de comenzar a cuidar a tres de sus nietas, Ángela, 9, Eulalia, 7 y Lidia, 3, para ayudar a su hija María Cristina.

Todos se despidieron de María que llevaba a otra hija, de solo 10 meses, boca arriba, mientras su esposo empujaba un carro cargado con las piñas que iban a vender. Poco después desaparecieron cuando el volcán emitió un sonido que nunca antes habían escuchado.

Una mujer consuela a su sobrina que perdió a su madre, a su padre y a su hermana menor durante la masiva erupción masiva del Volcán de Fuego cerca de su hogar en Escuintla, Guatemala. Foto de Ivan Palma / CRS

 

 


“Esta vez fue muy diferente”, dijo María. “En unos pocos segundos, el cielo se volvió totalmente oscuro. Vimos venir la ceniza y sabíamos, por el gran ruido, que algo muy malo estaba sucediendo “.

El Volcán del Fuego había estallado. Julia estaba contando su historia en un refugio abierto por una iglesia católica y Caritas Escuintla, el socio local de Catholic Relief Services (CRS).

Después de la erupción, Julia les pidió a sus dos hijos que fueran a buscar a su hermana y subieron la colina. Pronto regresaron, advirtiendo de un río de lava, piedras y cenizas venía hacia ellos, un río que ya había reclamado a María, su bebé y su esposo. Los sobrevivientes huyeron al refugio.

“La gente aquí en Escuintla ha perdido todo: familiares, hogares, cultivos, sus animales”, dijo Luis Rolando Sánchez, coordinador de emergencia de Catholic Relief Services en Escuintla.

Muchos de los cientos en el refugio tienen historias como la de Julia. Está la mujer que fue la única superviviente de su familia porque una explosión empujó y  la liberó del peligro. Otra mujer dijo que ella y sus tres hijas, una con un mes de vida, y sus sobrinas sobrevivieron mientras su esposo y su hermana morían.

“Habrá muchos huérfanos y viudas”, dijo Sánchez.

Se espera que la cifra de muertos llegue a los cientos mientras los rescatistas se dirigen a pueblos devastados por las mezclas de gas caliente y rocas, conocidos como flujos piroclásticos, que descendieron por las laderas del volcán.

Cada vez más personas llegan a los refugios, ya que se cree que decenas de miles perdieron sus hogares. CRS está trabajando con Caritas Escuintla y el gobierno local para coordinar una respuesta que satisfaga las necesidades crecientes.

“Mis nietas han perdido a sus padres”, dijo Julia, con lágrimas en los ojos. Cerca de allí, Angela de 9 años estaba claramente en estado de shock, incapaz de comprender lo que sucedió. Su familia la consoló pero no pudo dejar de llorar.

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