CRS convierte los almuerzos escolares en raciones para llevar a casa

CRS convierte los almuerzos escolares en raciones para llevar a casa

“¡No te imaginas lo felices que estaban los niños de tener la comida de la escuela! En nuestra familia, las raciones beneficiaron a cinco personas”, dijo Enrique Ixcoteyac, miembro de la asociación de padres y maestros.

La pandemia de COVID-19 está aumentando el riesgo de hambre extrema en las tierras altas occidentales de Guatemala, una región donde las tasas de desnutrición son más altas que en alguna parte del África subsahariana y más de dos tercios de la población son pobres. Incluso antes de COVID-19, poner suficiente comida sobre la mesa era una lucha anual para muchas familias. Si bien Guatemala ha mantenido el número de casos de COVID-19 en poco más de 300, las restricciones de movimiento establecidas para prevenir la propagación del virus están evitando que las personas planten y cosechen cultivos, trabajen como jornaleros y vendan productos, entre otros problemas. Nueve de cada 10 personas encuestadas por CRS recientemente para evaluar el impacto de COVID-19 en la región dijeron que su principal fuente de ingresos se ha visto afectada, especialmente en relación con las oportunidades laborales estacionales. Menos ingresos significa menos alimentos para las personas que ya viven en el límite. De particular interés son los niños que normalmente comen al menos una comida en las escuelas, que ahora están cerradas.

Ajustando nuestros programas

Al adaptar los programas de emergencia y desarrollo, CRS está tomando medidas urgentes para aumentar la resiliencia, restaurar los medios de vida y prevenir una crisis de inseguridad alimentaria frente a esta pandemia.

Estamos adaptando la forma en que brindamos ayuda para satisfacer las necesidades cambiantes, mientras promovemos y garantizamos la seguridad de nuestro personal y el de las personas a las que servimos.

En Guatemala, CRS convirtió los almuerzos escolares, una iniciativa del programa McGovern-Dole Learning for Life, Food for Education y Child Nutrition (Aprendizaje para la Vida, Alimentos para la Educación y Nutrición Infantil de McGovern-Dole), en raciones para llevar a casa para más de 51,000 participantes en las tierras altas occidentales. Al poner en práctica los protocolos de seguridad de COVID-19 desarrollados por CRS y sus socios y compartidos a través de plataformas móviles, las asociaciones de padres y maestros (PTA, por su sigla en inglés) lideraron las distribuciones, que incluían arroz, frijoles, maíz y aceite vegetal.

“Queremos que los niños tengan comida todos los días y estas raciones de alimentos complementan los esfuerzos del Ministerio de Educación”, dijo Edner Francisco Zacarías, maestro y director de la escuela Paraje Patzité en Santa Lucía la Reforma, que se encuentra en el departamento de Totonicapán.

Zacarías organizó las distribuciones en su escuela con la ayuda de miembros locales de la asociación de padres y maestros, que tuvieron que aprender muy rápidamente cómo llevar a cabo una distribución utilizando los protocolos de prevención de COVID. Cada miembro de la asociación de padres y maestros notificó a un grupo de familias sobre la fecha, la hora y las medidas preventivas, indicando que solo una persona por familia debe asistir y todos los niños deben permanecer en casa.

A través de su proyecto de Alimentos para la Educación de McGovern-Dole, CRS Guatemala apoyó al Ministerio de Educación con una distribución reciente de alimentos para raciones en el hogar en respuesta a COVID-19. Foto por personal de CRS.     

 

El día de la distribución, los miembros de la asociación de padres y maestros prepararon la escuela, identificando las entradas y salidas apropiadas, estableciendo áreas para lavarse las manos, colocando aros de “hula-hula” a 1.5 metros (5 pies) de distancia para marcar dónde las personas deberían hacer fila, entre otras cosas.

Los padres llegaron a la escuela en pequeños grupos cada 30 minutos, se lavaron las manos en la entrada y se acercaron a la mesa de distribución de uno en uno para recibir sus dos bolsas de alimentos, una del Ministerio de Educación y la otra de CRS. Todos firmaron un libro en el momento de la recepción.

Estas medidas de CRS, llevadas a cabo en coordinación con el Ministerio de Educación, aseguran que miles de niños en riesgo de desnutrición crónica no pasen hambre sin las comidas escolares regulares.

CRS planea proporcionar a las familias una segunda ronda de paquetes de alimentos junto con suministros de higiene esenciales como jabón y gel antibacterial en mayo.

 


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