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Niños dominicanos tienen la oportunidad de salir de las calles

Por Sara A. Fajardo

En la República Dominicanaexisten alrededor de 436.000 niños trabajadores. Al interrumpir los estudios y dedicarse al trabajo, su desarrollo cultural e intelectual se ve seriamente afectado. Su infancia es violentada por una responsabilidad para la cual aún no están preparados. Las relaciones sociales, la salud y toda su vida integral sufren por esta razón. Los niños, niñas y adolescentes empiezan a formar parte de grupos segregados, expuestos al engaño, abusos, las drogas, al VIH, el estigma y la discriminación; y, por ello, empiezan a ser percibidos como una amenaza. Ante los ojos de los adultos son un problema, no las víctimas y consecuencia de una realidad de injusticia y pobreza.

Eric Gómez, licenciada en educación con un postgrado en supervisión de programas educativos e intervención comunitaria.

Yvrose Dolcy de 32 años y madre de 3 hijos, emigró a Haití en 2004 después de recibir amenazas de muerte. Como resultado, socios de CRS en la Arquidiócesis de Haití le han ayudado a establecer un pequeño negocio. Yvrose también limpia casas con el fin de asegurarse de que sus hijos vayan a una buena escuela.​ Foto de Fajardo, Sara A.

Yvrose Dolcy de 32 años y madre de 3 hijos, emigró a Haití en 2004 después de recibir amenazas de muerte. Como resultado, socios de CRS en la Arquidiócesis de Haití le han ayudado a establecer un pequeño negocio. Yvrose también limpia casas con el fin de asegurarse de que sus hijos vayan a una buena escuela.​ Foto de Fajardo, Sara A.

Ella trabaja para CRS que junto con otras cinco instituciones locales que manejan el tema de niños, niñas y adolescentes en riesgo, que incluye los que viven en la calle, los sometidos a trabajo infantil, explotación sexual así como a los que están en riesgo de abandonar la escuela, han formado el Consorcio NINA, con el respaldo de USAID, para trabajar en procesos que lleven a garantizar los derechos y la protección integral de niños, niñas y adolescentes en la República Dominicana.

El Consorcio NINA trabaja con más de 3.300 niños vulnerables en comunidades de todo el país y está integrado por Acción Callejera en Santiago, Caminante Proyecto Educativo en Boca Chica, Yo también, de pastoral Juvenil, Quédate con nosotros y Niños del camino.

Sara A. Fajardo:
¿Nos puede describir el problema del trabajo infantil y cómo impacta en los jóvenes en la República Dominicana?
Eric Gómez:
En la calle los niños trabajadores ven un resultado rápido. Salen a limpiar botas e inmediatamente tienen dinero. Si se dedican a estudiar los resultados son intangibles y por supuesto a largo plazo.El trabajo consume el tiempo de la escuela; y los que aún siguen asistiendo a ella llegan muy cansados a clase, se duermen, su salud se afecta y les resulta difícil o imposible crear hábitos de estudio, por lo tanto no pueden cumplir con las demanda de atención y realización de tareas requeridas para avanzar en los estudios.

Un muchacho reza antes del desayuno en Acción Callejera, una organización en Santiago, República Dominicana, dedicada a ayudar a los niños trabajadores y darles un nuevo propósito para sus vidas. Foto de Sara A. Fajardo/CRS

Un muchacho reza antes del desayuno en Acción Callejera, una organización en Santiago, República Dominicana, dedicada a ayudar a los niños trabajadores y darles un nuevo propósito para sus vidas. Foto de Sara A. Fajardo/CRS

El resultado de este espiral es que comienzan con bajo rendimiento académico, repiten cursos y se van quedando atrás en niveles que no corresponden a su edad. Esta situación va lastimando su autoestima, acumulando frustraciones y derrotas en los estudios, en el contexto de un sistema educativo con limitaciones y familias sin las herramientas económicas y educativas necesarias para protegerlos.

Fajardo:
¿Qué impacto tiene en el futuro de estos niños dejar la educación de lado y enfocarse en el trabajo?
Gómez:
El impacto es que se perpetúa el círculo de pobreza. Cuando los niños, niñas y adolescentes sustituyen el trabajo por la escuela pierden la oportunidad de desarrollar herramientas que les califiquen para un trabajo digno y justo. Para algunas familias el trabajo es un método de crianza, están convencidas que el trabajo ayuda a los niños a ser responsables, las familias no se dan cuenta que esto compite con la posibilidad de desarrollo social y cultural de sus hijos. Es evidente que niños, niñas y adolescentes vulnerables viven en una familia vulnerable con carencias económicas, culturales y afectivas. Es aquí donde se hacen notorias las ausencias de políticas públicas de protección y garantía de derechos de todos los ciudadanos.La calle es un lugar de riesgo para los niños y niñas, les expone a una serie de dificultades como la violencia y el abuso físico, sexual, laboral y emocional. Estos factores van lastimando la pureza e ingenuidad de los niños y niñas. Ciertamente la calle y el trabajo les da poder, dinero, independencia y eso compite con la escuela.
Fajardo:
¿El niño trabajador se da cuenta de que está perdiendo estas oportunidades?
Gómez:
Nosotros realizamos una investigación y dentro de los hallazgos descubrimos que los niños tienen una visión dicotómica del futuro.Cuando se les preguntó sobre su percepción de sí mismos en el futuro respondieron que quieren ser médicos, ingenieros, maestros, abogados, arquitectos.

Aunque algunos niños siguen trabajando, el programa tiene la meta de reintregralos en la escuela. Foto de Sara A. Fajardo/CRS

Aunque algunos niños siguen trabajando, el programa tiene la meta de reintregralos en la escuela. Foto de Sara A. Fajardo/CRS

Estas aspiraciones tienen una oportunidad muy remota de concretarse por la situación de vulnerabilidad y desventaja en la que se encuentran, no cuentan con las personas adultas que se responsabilicen de su cuidado y protección, sino que ellos mismos, en situación de extrema precariedad, asumen estas responsabilidades. En su proyección de trabajo futuro se ven trabajando en diversas categorías pero no en puestos profesionales concretos.

Fajardo:
En este escenario, ¿cómo se maneja el proceso de rehabilitar al niño para que retome su niñez y vuelva a estudiar?
Gómez:
El proceso de adaptación es difícil para el niño porque en base a toda la situación que todos ellos han vivido en sus familias y en la calle, han perdido la confianza en los demás.El primer paso es reconstruir esa confianza. Cuando el niño confía en que lo van a querer, proteger, que no lo van a engañar, comienza a abrirse. Cuando empieza a experimentar pequeños éxitos, va superando la actitud de desconfianza y se vuelve más receptivo hacia el aprendizaje en general.En paralelo se trabaja con la familia para que los padres entiendan que los niños tienen derechos a ser protegidos y que les necesitan. Tomamos en cuenta que ese niño vulnerable viene de una familia vulnerable, es una situación sistémica, porque a lo mejor esa madre o ese padre no han recibido toda la información necesaria para cuidar a su hijo y necesitan el apoyo necesario para hacerlo mejor.No podemos olvidarnos de la situación económica que hace que la familia viva situaciones adversas, falta el dinero para pagar medicamentos, el transporte público o simplemente para cubrir las necesidades básicas de alimentación. La situación de pobreza y precariedad en una familia es una forma de violencia.Lo primero que debe hacerse cuando un niño es abordado por el Consorcio NINA no es la reintegración familiar, sino sanar sus heridas emocionales, sociales y físicas. Cuando ambos están listos, o sea, la familia y el niño, se crean actividades para que vayan acercándose mediante nuevas herramientas de comunicación, expresión de afectos para facilitar una integración con respeto mutuo.Regularmente los niños, niñas y adolescentes están listos para entrar a este proceso antes que su familia. Existen casos en los que la familia nunca está lista o dispuesta a recibir nuevamente a su hijo, es triste, entonces se tratan de buscar familias sustitutas.
Fajardo:
¿Por qué hace este tipo de trabajo?
Gómez:
Aunque hablamos de estadísticas globales, cada niño, niña o adolescente es único y amerita una atención particular.Para mí en este trabajo 2+2 no son 4 puede ser cualquier otra cosa, pero siempre apuesto a una suma elevada y esta suma es la esperanza. Preferimos focalizarnos y darnos la oportunidad de descubrir en el potencial de cada niño, niña o adolescente lo que verdaderamente es una persona con derechos e ideas propias, alguien con una visión del mundo. El trabajo del Consorcio NINA tiene como desafío ayudar a cada niño, niña o adolescente y recuperar estos sueños y su sentido de esperanza.Todos los niños nos impactan, nos dicen que hay esperanza, que hay vida. Los niños llegan hasta nuestros socios siendo agresivos, interrumpen cualquier actividad, no saludan, tratan de llamar la atención en forma constante; pero con el pasar del tiempo comienzan a saludar, se preocupan por estar limpios, se disculpan cuando es necesario, toman interés en sus tareas. Ser testigo de este proceso es algo hermoso y le da sentido a nuestra razón de ser.

Sara Fajardo es la asociada de comunicaciones de la región de América Latina y el Caribe para Catholic Relief Services, su oficina está en la sede mundial en Baltimore, Maryland.

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Oración a la Sagrada Familia de Nazaret

Sagrada Familia de Nazaret;
enséñanos el recogimiento,
la interioridad;
danos la disposición de
escuchar las buenas inspiraciones y las palabras
de los verdaderos maestros.

Nagena de 7 años con sus 3 hermanas y 5 hermanos, vive en la provincial de Pakhtunkhwa en Pakistán. Su padre murió en 2009. La imagen se tomó después de las inundaciones en Pakistán en Agosto del 2010. Foto de Asad Zaidi/CRS.

Nagena de 7 años con sus 3 hermanas y 5 hermanos, vive en la provincial de Pakhtunkhwa en Pakistán. Su padre murió en 2009. La imagen se tomó después de las inundaciones en Pakistán en Agosto del 2010. Foto de Asad Zaidi/CRS.

Enséñanos la necesidad
del trabajo de reparación,
del estudio,
de la vida interior personal,
de la oración,
que sólo Dios ve en lo secreto;
enséñanos lo que es la familia,
su comunión de amor,
su belleza simple y austera,
su carácter sagrado e inviolable.

Amén

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Tus esfuerzos dieron frutos: presupuesto aprobado

Congreso aprueba presupuesto para ayuda humanitaria. Restituye fondos de ayuda humanitaria internacional.

Baltimore, MD, 17 de diciembre de 2011– Catholic Relief Services felicita al Congreso por proteger los fondos de ayuda humanitaria internacional, programas de desarrollo y respuesta a emergencias en el presupuesto aprobado para el año fiscal 2012.

El presupuesto atenúa los serios cortes a estos fondos el año pasado, restaurándolos por aproximadamente 3 por ciento, para un total aproximado de $19 mil millones. Católicos alrededor del país se unieron a CRS en un esfuerzo sin precedentes para apoyar el estos fondos que se usan internacionalmente para salvar vidas.

“Los líderes en el Congreso escucharon sus conciencias y a sus constituyentes en este voto histórico”, dijo Bill O’Keefe, vice presidente de abogacía de CRS.

“Aún en momentos económicos difíciles, líderes en el Congreso, especialmente en los sub comités de Estado y Operaciones Internacionales – los representantes Granger y Lowey, y los senadores Leahy y Graham – reconocieron las millones de vidas que se salvan y se mejoran internacionalmente con apenas el 1 por ciento del presupuesto nacional”, dijo.

Estos fondos apoyan programas que salvan vidas como los que proveen alimento y alojamiento a las víctimas de la sequía en el Este de África. También mantiene programas básicos de agricultura, agua y salud que mitigan los efectos de esos desastres. Además, apoya asistencia de migración y refugio para aquéllos que huyen de la violencia, opresión y desastres.

“El Congreso escuchó el mensaje alto y claro de muchos americanos que, al tiempo que enfrentan situaciones económicas difíciles, expresaron que Estados Unidos es una nación que ha sido bendecida y tiene la responsabilidad de liderar las respuestas a los más pobres del mundo”, dijo O’Keefe.

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Catholic Relief Services es la agencia oficial de la comunidad católica de EE.UU. para ayuda humanitaria internacional. CRS alivia el sufrimiento y ofrece asistencia a personas necesitadas en casi 100 países, sin importar su raza, religión o nacionalidad. El trabajo de ayuda y desarrollo de CRS se logra mediante programas de respuesta de emergencias, al VIH, salud, agricultura, educación, microfinanzas y construcción de la paz.  Para más información, favor de visitar www.crsespanol.org.

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Actúa por aquellos vulnerables en el mundo.

Como católicos estamos llamados a proteger a nuestros hermanos y hermanas que viven en extrema pobreza alrededor del mundo. La ayuda humanitaria internacional que alivia enfermedades, hambre y pobreza extrema, representa menos del 1 por ciento del presupuesto de los Estados Unidos y aún así está en riesgo de recortes.

Gran parte de estos fondos se le otorga a organizaciones humanitarias que trabajan directamente con comunidades pobres y vulnerables para sacarlos de la pobreza.

“Recortes a fondos que representan menos del 1 por ciento del presupuesto del país no son una manera efectiva de balancear el presupuesto y sí tendrán un impacto devastador en las comunidades más vulnerables de Latinoamérica y el mundo”, explica Jill Marie Gerschutz, especialista legislativa del equipo de abogacía de CRS en Washington DC. “En vez de recortes desproporcionados que afectarán principalmente a los pobres, le pedimos al gobierno federal que balancee el presupuesto tomando en cuenta la totalidad de fondos incluyendo los que van a los programas militares, subsidios agrícolas y reforma justa de ayuda social. Así como reevaluar sus ingresos”.

Como parte del programa "Atención integral a la niñez" de CRS, un programa en Centroamérica que beneficia a alrededor de 6.500 de madres e hijos para mantener un peso saludable y prevenir la malnutrición.

Con fondos de asistencia internacional del gobierno de EE.UU., Catholic Relief Services (CRS) responde a emergencias y dirige programas de desarrollo en cerca de 100 países alrededor del mundo de manera eficiente y efectiva, transformando las vidas de los más vulnerables.

En Latinoamérica CRS utiliza fondos de asistencia del gobierno federal para responder a emergencias por fenómenos naturales como las recientes inundaciones en Centroamérica y asistencia a personas afectadas por la violencia como los refugiados Colombianos en Ecuador. Además, con estos fondos CRS implementa programas de desarrollo que están ayudando a comunidades pobres en 17 países de la región.

En Nicaragua, por ejemplo, CRS tiene un programa de salud materno infantil que ha beneficiado a 113.560 personas en 125 comunidades. Recortes a los fondos de ayuda internacional del gobierno de EE.UU. que apoyan programas de salud significaría que CRS tendría que reducir su programa en Nicaragua, privando a unas 34.000 familias de recibir instrucción en prácticas de salud que ayudan a la sobrevivencia de los recién nacidos.

CRS se opone a cualquier recorte a los fondos de ayuda humanitaria internacional y programas de desarrollo ya que tendría efectos nefastos en las poblaciones más vulnerables del mundo. Tú también toma acción.

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De la calle a las ligas menores

Por Robyn Fieser

Félix Antonio Sterling es un dominicano de 18 años que, gracias a su capacidad de lanzar una bola de béisbol a más de 153 km/h, se ha convertido en una de las grandes promesas de los Indios de Cleveland.

Pero su futuro no siempre fue tan prometedor. Hace unos años era un muchacho peleado con la vida que creció sin padre y que pasaba gran parte de su tiempo en las calles. Con sus 6 pies y 3 pulgadas de estatura, y 200 libras de peso, Félix constantemente provocaba peleas en donde se encontrara.

Félix, 18, con su madre, Matty y hermanas en el apartamento que compró para ellas en la República Dominicana con el primer bono que ganó con los Indios de Cleveland. Foto de Robyn Fieser/CRS

Félix, 18, con su madre, Matty y hermanas en el apartamento que compró para ellas en la República Dominicana con el primer bono que ganó con los Indios de Cleveland. Foto de Robyn Fieser/CRS

Todo cambió cuando llegó al Hogar de Transición Quédate con Nosotros, una organización que trabaja con niños en la calle en la República Dominicana. Es una de cinco entidades asociadas con Catholic Relief Services (CRS) que se enfocan en mejorar las vidas de niños con problemas similares.

Félix era conocido por sus altercados, pero también por su tremendo talento de lanzar una pelota, algo que no pasó desapercibido por un cazatalentos de los Indios de Cleveland, que le ofreció un contrato en las ligas menores. En poco tiempo este joven, que estuvo cerca de ingresar a la cárcel, se encontraba jugando pelota en los campos de entrenamiento de las ligas menores de los Indios en Goodyear, Arizona.

“Si no fuera por ellos”, dice sobre el Hogar de Transición Quédate con Nosotros, “nunca me habría convertido en profesional. Ellos me enseñaron que todo en la vida tiene reglas”.

La familia fue fundamental

Para poner a Félix en buen camino, un grupo de consejeros lo sometió a terapia y poco a poco reunió a la mayor parte de su familia, sus abuelos, su madre y su tío, con quienes él tenía una relación volátil.

Ese apoyo lo ayudó a sanar heridas psicológicas y a fortalecer su autoestima. Su consejero incluso lo llamaba cuando Félix estaba en su hogar los fines de semana y tenía pequeñas recaídas.

“Ellos trabajan contigo hasta que aprendes. Te comprenden cuando te quejas o necesitas decir algo, y te indican siempre que actúas mal”, recuerda Félix.

Ya colocados los cimientos, Félix regresó a la escuela y finalmente a su casa, donde las cosas estaban ya más tranquilas.

Entre los mejores prospectos

En menos de un año la fortaleza de su brazo derecho ayudó a Félix a encontrar un equipo. Tras su primera temporada de novato en el beisbol profesional, Félix ocupó el 16º lugar entre los mejores prospectos en la organización de los Indios, de acuerdo al portal de Internet Indians Prospect Insider.

Confía en que llegará a las Grandes Ligas, un sueño no común en este país donde se ve a muchachos con gorras y medias de pelotero practicando en los parques públicos. Su familia depende de él. “Soy el papi de la familia entera”, dice. Félix planea invertir el dinero del próximo bono en la educación de sus hermanas. Mientras tanto, él no ha olvidado la educación que recibió en el Hogar y lo visita cuando está en la ciudad. Algunas veces habla con los chicos.

“Muchos de ellos dicen ‘quiero ser como tú’, y yo les contesto ‘mira, haz lo que te digan los consejeros, y serás como yo'”.

Usted también puede ayudar a los niños necesitados de la República Dominicana con una donación deducible de impuestos a CRS. En el 2009, el 95 por ciento de los gastos operativos de CRS fueron invertidos directamente a programas que ayudan a las personas necesitadas.

Haga clic aquí para más información sobre los programas de CRS.

Catholic Relief Services es la agencia oficial de la comunidad católica en los Estados Unidos para ayuda humanitaria internacional. Ofrecemos ayuda en casi 100 países, en base a la necesidad, sin importar la raza, la religión o la nacionalidad de las personas.